A vonatkozó jogszabályok behatárolják a műszaki ellenőri tevékenységet, kötelezettségeit és feladatait. Általában az Európai Uniós projektekben megkövetelik a műszaki ellenőr alkalmazását.
A 191/2009(IX.15.) Korm. rendelet alapján:
a.) Ha az építőipari tevékenységet több fővállalkozó kivitelező végzi – építési műszaki ellenőr alkalmazása kötelező.
b.) Ha az építőipari beruházás Kbt. hatálya alá tartozik - építési műszaki ellenőr alkalmazása kötelező.
c.) Ha az építőipari kivitelezési tevékenység nemzetgazdasági szempontból kiemelt jelentőségű ügy tárgyát képezi - építési műszaki ellenőr alkalmazása kötelező.
d.) Ha az építőipari tevékenység műemlékvédelem alatt álló építményt érint - építési műszaki ellenőr alkalmazása kötelező.
e.) Vagy ha a 17.§ (2) bekezdés alapján építtetői fedezetkezelő működik - építési műszaki ellenőralkalmazása kötelező.

A műszaki ellenőrök a területi kamarák által vezetett névjegyzékben vannak számon tartva (Magyar Mérnöki Kamara, Magyar Építész Kamara).
Meg kell említeni még, hogy az építési műszaki ellenőr építési műszaki szakértői, kivitelezési, anyagbeszállítói, és felelős műszaki vezetői tevékenységet nem végezet és az a gazdálkodó szervezet sem, ahol ő tag vagy alkalmazott. Közbeszerzés esetén az építési műszaki ellenőr az előzőekben felsorolt tevékenységet folytatóknak hozzátartozója sem lehet.